Buckyballs: l'un des nanoparticules à base de carbone

Toute matière à l'échelle nanométrique est une nanoparticule. Buckyballs, également appelées fullerènes, ont été l'une des premières nanoparticules découverts. Cette découverte est arrivé en 1985 par un trio de chercheurs travaillant sur la Rice University nommé Richard Smalley, Harry Kroto, Curl et Robert.

Buckyballs sont composés d'atomes de carbone liés à trois autres atomes de carbone par des liaisons covalentes. Cependant, les atomes de carbone sont connectés dans le même motif d'hexagones et de pentagones vous trouvez sur un ballon de football, donnant une buckyball la structure sphérique.

Un fullerène.
Un fullerène.

Le buckyball plus courante contient 60 atomes de carbone et est parfois appelé C60. D'autres tailles de fullerènes vont de ceux contenant 20 atomes de carbone à ceux contenant plus de 100 atomes de carbone.

La polyvalence de carbone permet nanomatériaux à base de carbone particulièrement utile pour nanotechnologues. Ce pourrait être parce que les atomes de carbone forment de très fortes covalentes, dans lesquels les atomes partagent des électrons avec l'autre.

En fait, bling le plus populaire au monde, le diamant, est l'un des matériaux les plus durs connus et est entièrement composé d'atomes de carbone. Dans un diamant, chaque atome de carbone est lié par covalence à quatre autres atomes de carbone dans un réseau en trois dimensions qui le rend très forte en effet.

Chacune des liaisons atome de carbone quatre autres atomes de carbone pour former un diamant.
Chacune des liaisons atome de carbone quatre autres atomes de carbone pour former un diamant.

Les atomes de carbone sont également très souple, en ce qu'ils peuvent former des liaisons covalentes à de nombreux autres types d'atomes, ce qui entraîne la formation de nombreux autres matériaux. Les molécules qui se composent de matériaux allant du bois aux cellules de notre corps sont composés d'atomes de carbone liés de manière covalente à d'autres types d'atomes, des molécules qui donnent des propriétés différentes.

Les liaisons covalentes entre les atomes de carbone fullerènes font très forte, et les atomes de carbone forment facilement des liaisons covalentes avec une variété d'autres atomes. Buckyballs sont utilisés dans les matériaux composites pour renforcer la matière.

Buckyballs ont la propriété intéressante d'être électrique accepteurs d'électrons de très bons, ce qui signifie qu'ils acceptent des électrons libres provenant d'autres matériaux. Cette fonction est utile, par exemple, en augmentant l'efficacité des cellules solaires dans la transformation de la lumière du soleil en électricité.


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