Examen des grands penseurs des Lumières

Les historiens datent souvent de l'histoire moderne du 18ème siècle, non seulement parce que cette période a vu les révolutions américaine et française, mais parce que à ce moment un changement fondamental a eu lieu dans la façon dont les gens pensée. Écrivains du moment ont estimé qu'ils sortaient d'une période de ténèbres et l'ignorance dans la lumière de la connaissance et de la raison. La Lumières était d'avoir d'énormes conséquences, non seulement pour la science et la philosophie, mais aussi pour la politique et la façon dont les gens étaient régies - à l'époque et maintenant.

Les racines de la pensée des Lumières remontent bien avant le 18ème siècle. Les humanistes de la Renaissance avaient insisté pour revenir aux textes originaux des anciens plutôt que de simplement accepter les enseignements traditionnels. Par le 17ème siècle, cette habitude de regarder et de penser pour soi-même était propagé à la science d'observation.

Le savant polonais du 16ème siècle Nicolas Copernic avait noté que la terre semblait aller autour du soleil et non l'inverse, et une centaine d'années plus tard, l'astronome italien Galileo Galilei a été en mesure de démontrer à partir de ses propres observations et de calcul mathématique que Copernic avait eu raison. Cette découverte n'a pas de bonnes nouvelles pour l'Église. Même si Galileo a eu des ennuis avec l'Inquisition, l'Église n'a pas pu inverser la façon dont la pensée scientifique a été approche de continuité étroite observation et de déduction avec calcul mathématique précis ont été rapidement remplacer la foi dans les auteurs classiques. Pourraient-ils remplacer même foi en Dieu?

Le siècle des Lumières en France

La France a produit trois penseurs qui ont eu un impact particulièrement profond sur la pensée européenne:

  • Michel de Montaigne, 1533 à 1592. Montaigne a fait remarquer que les gens dans d'autres pays avaient développé parfaitement bien les codes de la morale et de l'éthique. Qui était-à-dire qui ensemble de valeurs était mieux que tout autre? Et pourquoi devrait-on imposer leurs valeurs aux autres hommes?
  • Ren Descartes, 1596-1650. Descartes, philosophe et mathématicien, a fait valoir que, si vous démarrez à partir du point de base que vous savez que vous existez, ou, comme il le dit, «je pense, donc je suis», vous pouvez réellement prouver l'existence de Dieu par l'application de la raison et de mathématiques. Les idées de Descartes (connus comme La philosophie cartésienne) A duré bien dans le 18ème siècle et a formé la base pour le culte des Lumières Raison.
  • Blaise Pascal, 1623-1662. Le mathématicien Pascal accord avec Descartes sur l'importance des mathématiques, mais ne pense pas que vous pourriez appliquer la raison et la logique pour les domaines de la foi et de l'émotion. «Le cœur a ses raisons», dit-il, «que la raison ne sait pas."

Le siècle des Lumières en Angleterre

Cette pensée française était très fine et théorique, mais sur la Manche, les Anglais étaient contre praticité dur. Lorsque la politique anglaise a glissé dans la guerre civile dans le milieu du 17ème siècle, deux philosophes, en particulier, ont essayé de travailler à ce que la situation pourrait signifier:

  • Thomas Hobbes, 1588-1679. Hobbes estimait que les gens sont assez stupides, vous avez besoin d'un bon état fort, peut-être un seul chef d'un pouvoir absolu, pour les garder en ordre.
  • John Locke, 1632 à 1704. Locke a une vision plutôt plus optimiste de la nature humaine et compté que les gens naissent égaux, sans aucun sens intégré du bien et du mal. Nous sommes le résultat de ce que nous observons et l'expérience que nous traversons vie ne est «naturellement» mieux que quiconque.

Les pensées de ces philosophes vont à l'encontre des attitudes communément admises de l'Europe du 17e siècle, quand les gens sont nés dans "meilleur" ou "inférieurs" familles chaque jour. Si Locke et Montaigne étaient à droite, puis par ce droit ne nobles prétendent être de naissance plus élevé que les paysans? Et par quel droit ont-ils détiennent leurs terres et leurs richesses tandis que d'autres, tout aussi bien-nés comme ils étaient, eu rien? Les implications de la pensée de Locke en particulier étaient considérables et révolutionnaire.


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