L'escalade de la guerre du Vietnam: les offensives tet de 1968

La Têt

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est vénéré dans la société vietnamienne comme une série de jours pour visiter et profiter avec la famille et les amis. Il a également été un moment de grandes victoires sur les envahisseurs étrangers précédentes au Vietnam. Presque chaque année, pendant la guerre, un cessez-le-feu Tet a été appelé et brisé. Donc, ce qui a fait la Têt de 1968, si différent? La première était la mesure de l'attaque. La plupart des gens au Sud-Vietnam attend quelque chose se produise, mais peu attendre les assauts massifs et coordonnés ANV / VC (North armée vietnamienne / Viet Cong) qui ont eu lieu.

Le 31 Janvier 1968, plus de 80.000 soldats ANV / VC lancé le Tet offensives et ont attaqué simultanément plus de 150 hameaux, capitales de district, les capitales provinciales, et les villes autonomes. Ils ont attaqué Saigon et l'ancienne capitale impériale de Hue. Alors ils ont attaqué à travers le pays, la NVA / VC espère et attend que le peuple du Sud-Vietnam se lèveraient et se joindre à eux à renverser le gouvernement du Sud-Vietnam avec (dans leurs mots) leurs marionnettistes, les Américains. Le soulèvement n'a jamais eu lieu, laissant la NVA / VC à la merci de supérieur américain et ARVN (armée sud-vietnamienne) la puissance de feu et la mobilité.

Combats dans les rues: La bataille pour Saigon

Les combats à Saigon était intense parce que la NVA / VC concentre une force importante il dans l'espoir de capturer la ville et mettre fin à la guerre. L'ambassade américaine est même venu sous la menace grave quand un groupe de soldats VC attaquent le composé. VC Sapeurs (personnel qui ont infiltré le périmètre défensif et ont jeté des explosifs dans des bunkers ou des bâtiments) tués Marines américains et les députés gardant l'ambassade, mais le VC ne pouvaient pas tenir contre les renforts américains envoyés pour sécuriser l'installation et ont finalement été tous tués. Bien que la NVA / VC apprécié quelques succès initiaux à Saigon et ailleurs, les forces américaines et de l'ARVN rapidement rallié et a commencé à les retournant jusqu'à ce que la espéré soulèvement général transformée en une défaite dévastatrice. Alors que les forces américaines et plus ARVN entrés Saigon et contre-attaquent, ils devaient engager les restes de la NVA / VC en porte-à-maison combats de rue. Dès la première semaine de Février, l'ARVN a assumé la responsabilité pour les opérations restantes pour nettoyer Saigon.

Recherche d'une victoire morale: La bataille pour Hue

La ville de Hué est l'ancienne capitale impériale du Vietnam, et le combat, il a atteint une intensité et la férocité ne correspondait étroitement ailleurs pendant les combats Tet. La bataille pour Hue a duré 25 jours et, contrairement à la plupart des autres batailles de la ville, a entraîné un contrôle NVA sur une grande partie de la ville. La ville avait déjà été interdit aux soldats américains, ce qui signifiait que les soldats ne sont pas déjà dans la région, de sorte que les Américains ont dû être apporté pour aider à défendre la ville et aider à pousser la NVA sur.

Les combats pour Hue a duré jusqu'en Mars lorsque les éléments de la 101e Division aéroportée, 1st US 1st Cavalry et 5e régiments et Marine, et de nombreuses unités de l'ARVN ont finalement forcé la NVA / VC hors de la ville. Toutes les parties ont essuyé de lourdes pertes. La NVA perdu 5.000 soldats et avait près de 100 prisonniers. L'ARVN a subi plus de 380 morts avec près de 2.000 blessés. Pertes américaines étaient 210 morts et 1360 blessés. Hue lui-même subi de lourds dommages que les combats détruits et endommagés près de la moitié de la ville.

Les pertes les plus surprenantes, cependant, n'a pas eu lieu entre les soldats combattant ou dans les bâtiments rasés. Américains et Sud-Vietnamiens découvert plus tard que, en entrant dans la ville, les dirigeants ANV / VC arrondis enseignants sud-vietnamienne et les responsables gouvernementaux et les ont tués. Dans ce qui est devenu connu sous le nom Hue Massacre, la NVA / VC assassiné près de 3000 résidents de Hue et les a enterrés dans une fosse commune dans la jungle dehors de la ville.

Malheureusement, de telles atrocités ne se limitaient pas à Hue. Deux semaines après la bataille pour Hue a pris fin, les forces américaines ont commis ce qui est devenu la plus médiatisée, a parlé, et l'atrocité politisée de la guerre du Vietnam, le massacre de My Lai.

Assiéger marines: Les combats de colline Khe Sanh, partie II

Alors que les combats à Saigon a commencé et terminé assez rapidement, la plus longue bataille de l'offensive du Têt a eu lieu dans les montagnes surplombant le sentier HCM près de Khe Sanh (voir Figure 1). Bien que les combats des collines initiales avaient pris fin en mai 1967, la NVA / VC avait pas abandonné l'espoir qu'ils pourraient porter un coup dévastateur à l'effort américain en roue libre et en capturant la base américaine de Khe Sanh. Pendant les mois qui ont suivi, de mai 1967 jusqu'à Janvier 1968, le NVA / VC construit leurs forces et de fournitures et préparé pour un siège massif à capturer cet avant-poste de la montagne.

L'escalade de la guerre du Vietnam: les offensives tet de 1968

Figure 1: Khe Sanh.

Les combats et le siège subséquente ont commencé le 21 Janvier, un peu plus d'une semaine avant le début de l'offensive du Têt. Le général Vo Nguyen Giap, le stratège nord-vietnamien qui a planifié l'attaque de Khe Sanh et une grande partie de l'offensive du Têt, espère, avec le reste du Vietnam du Nord, pour atteindre plusieurs objectifs:

  • La NVA voulait attirer les forces américaines et de l'ARVN des villes en prévision de l'offensive du Têt.
  • Si un soulèvement général ne se produit pendant le Têt, les forces américaines et de l'ARVN seraient contraints de redéployer vers les villes pour repousser les nombreuses attaques à travers le Sud-Vietnam.
  • À Khe Sanh, soit les États-Unis devons commencer à retirer ou les autres forces ANV / VC serait mieux en mesure d'envahir le camp de base en l'absence des renforts américains et ARVN qui ont quitté pour protéger les villes pendant le Têt.

De cette façon, Giap et autres stratèges Nord-Vietnamiens espéraient répéter à Khe Sanh ce qu'ils avaient accompli à Dien Bien Phu en 1954, la bataille décisive qui a vaincu les Français et efficacement mis fin à la guerre d'Indochine française. L'analogie entre les deux batailles était évident pour les Américains et au début de la bataille pour Khe Sanh, Johnson lui-même est cité comme disant, «Je ne veux pas de putain" Dien Bien Phu! '"

Heureusement pour Johnson, Giap et les Nord-Vietnamiens ont surestimé la probabilité d'un soulèvement général parmi le peuple sud-vietnamien et sous-estimé la capacité des forces américaines et de l'ARVN à déployer et redéployer si nécessaire pour faire face à toutes les menaces de Tet et encore maintenir une forte assez de présence à Khe Sanh pour protéger et survivre le siège.

La NVA / VC massé 40.000 soldats dans les collines de Khe Sanh en préparation pour le siège et les attaques. Pour leur part, les Marines américains renforcé la garnison Khe Sanh avec plus de 5.000 Marines du 26e Régiment de Marines. Alors que la bataille et le siège ont continué au cours de Janvier, Février, Mars et, aux États-Unis et ARVN essayé de renforcer la garnison des Marines américain et apporté dans des quantités massives d'artillerie, à proximité de l'air, et le soutien de l'artillerie navale. Les Marines américains ont également reçu suffisamment de munitions, de la nourriture, et d'autres matériaux essentiels à travers ravitaillement aérien pour les aider à survivre à la siège.


Pendant le siège, la NVA a bombardé la base de la Marine avec de l'artillerie, des mortiers et des tirs de roquettes et tôt dans le processus a fait exploser une grande partie du dépôt de carburant et un dépôt de munitions. Ils ont creusé des tranchées et ont essayé à un moment de lancer un assaut terrestre, mais les Marines américains ont repoussé les attaques. En plus des attaques sur Khe Sanh, les forces ANV ont également attaqué et envahi le camp des Forces Spéciales à Lang Vei, juste au sud de Khe Sanh.

Le siège de Khe Sanh pris fin le 8 Avril après la 1ère Division de cavalerie a rouvert la route 9 et a pris contact avec les Marines à Khe Sanh. Les deux côtés ont souffert des pertes importantes: les forces américaines ont perdu près de 300 soldats, plus de 1400 estimations wounded- montrent que la NVA a perdu quelque part entre 10.000 et 15.000 soldats. En Avril, le siège de Khe Sanh et l'offensive du Têt a officiellement pris fin mais les répliques résonné pendant des mois, voire des années.

Les offensives du Têt de 1968: Et les gagnants sont. . .

Sans aucun doute, les forces américaines et de l'ARVN ont remporté les diverses batailles impliqués avec les offensives du Têt en 1968 et repoussés chaque attaque exception de celles sur Lang Vei et Kham Duc. La NVA / VC perdu plus de 45.000 hommes et a eu près de 1000 prisonniers. Mais la vraie surprise du Têt 1,968 n'a rien à voir avec les attaques à travers les villes, le siège de Khe Sanh, ou même The Casualties horribles subis par des soldats et des civils de tous les côtés.

Ce que personne ne prévoyait était ce qui est devenu deux des victimes les plus importantes de la guerre du Vietnam:

  • La confiance et la foi du peuple américain dans leur gouvernement, aussi connu comme le manque de crédibilité, que certains fonctionnaires ont perdu leur crédibilité auprès du peuple américain, car il est apparu qu'ils avaient été couchés sur les progrès dans la guerre.
  • La volonté politique et morale du président Lyndon Johnson à continuer le combat au Vietnam. Le 31 Mars, Johnson a annoncé un arrêt des bombardements du Vietnam du Nord au nord du 19e parallèle, et il a dit au monde qu'il ne serait pas accepter la nomination de courir pour la réélection. Johnson ne voulait plus être président des États-Unis d'Amérique.

Ce fut très important parce que, jusqu'en 1968, la majorité des Américains a soutenu la guerre et a cru ce que le gouvernement américain leur a dit au sujet de la guerre. Aujourd'hui, les Américains regardant en arrière sur les événements, remarque à propos de la façon dont ils ont perdu confiance dans le gouvernement lors du Têt 1968 a eu lieu et il est apparu que le gouvernement avait menti à eux sur les progrès dans la guerre.

La décision de Johnson de ne pas chercher la réélection était si important parce que la volonté du peuple américain a coulé depuis et à travers le président, lui l'incarnation symbolique des Etats-Unis de faire la volonté nationale. Quand Johnson a perdu la foi et a abandonné, il est devenu difficile pour de nombreux Américains à continuer de soutenir une guerre le président plus supporté. Tet 1,968 finalement avéré que la stratégie communiste d'une guerre prolongée conçu pour drainer la volonté du peuple américain était une bien meilleure approche que ne l'était la stratégie américaine de l'attrition.

Peut-être la plus grande ironie de la situation est que les forces américaines et de l'ARVN ont réussi à détruire la plupart du reste de Viet Cong pendant le Têt. Cela signifiait que, après le Têt, la NVA a dû prendre sur presque tous les combats au Sud-Vietnam. En conséquence, les forces américaines et de l'ARVN pourraient mettre un effort plus concerté derrière des unités de combat de l'ANV et la constitution sud-vietnamien politique, militaire, et les institutions sociales. Mais l'attitude des Américains envers la guerre décalés remarquablement après Tet, de sorte que les gains que l'armée compensés pendant le Têt 1968 ont été perdus sur leur long voyage à travers le Pacifique aux États-Unis


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