L'esclavage au début de l'Amérique

Alors qu'il était un navire hollandais qui a amené les premiers esclaves en Virginie, aucune nation européenne avait un monopole sur la pratique. Les Portugais furent les premiers Européens à piller la côte africaine pour les esclaves, dans le milieu du 15e siècle. Ils ont été rapidement suivis par les Espagnols, qui ont utilisé les Africains à supplanter les Indiens du Nouveau Monde qui avaient été soit tués ou sont morts de maladies.

Par le milieu du 16ème siècle, les Anglais Sea Dog John Hawkins opérait un commerce d'esclaves en plein essor entre l'Afrique et les Caraïbes.

La plupart des esclaves ont été saisis dans les tribus à l'intérieur du continent et vendus de ports en Afrique de l'Ouest vers le Nouveau Monde. Certains ont été pourchassés par les commerçants européens et arabes esclaves. Beaucoup ont été vendus par des tribus rivales après avoir été capturé dans des guerres ou des raids. Et certains ont été vendus par leurs propres tribus quand ils ont échoué à faire bon sur les dettes personnelles ou obtenu sur le mauvais côté de leurs dirigeants.

Bien que l'utilisation d'esclaves africains dans les champs de tabac été couronnée de succès et plus d'esclaves ont été progressivement importé, la pratique de l'esclavage était nullement un phénomène de la colonie strictement Sud. Alors que les colonies du Nord avaient moins recours aux esclaves que les travailleurs agricoles, ils ont mis les Africains à travailler comme domestiques.

Pas tout le monde dans les colonies était amoureux de l'esclavage. En 1688, un groupe protestant radical en Pennsylvanie connu comme les mennonites est devenu le premier groupe religieux américain à s'opposer formellement la pratique.

En 1700, un juge de la Nouvelle Angleterre du nom de Samuel Sewall publié un tract de trois pages intitulé “ La vente de Joseph, n ° 148; dans lequel il comparait l'esclavage à ce que les frères de Joseph lui ont fait dans l'histoire biblique et a appelé à l'abolition de l'esclavage dans les colonies.

Mais des voix telles que Sewall de étaient rares et espacées. Bien que la population totale des esclaves était relativement faible par la plupart des années 1600, les gouvernements coloniaux ont pris des mesures pour institutionnaliser l'esclavage. En 1662, Virginia a adopté une loi qui a fait automatiquement esclaves des enfants d'esclaves.

En 1664, l'assemblée du Maryland a déclaré que toutes les personnes noires dans la colonie étaient des esclaves pour la vie, qu'ils sont convertis au christianisme ou non. Et en 1684, les législateurs de New York ont ​​reconnu l'esclavage comme une pratique légitime.

Comme fermé du 17ème siècle, il était clair que les esclaves africains étaient une bien meilleure affaire, en termes de coûts, que les fonctionnaires européens, et le nombre d'esclaves a commencé à enfler. En 1670, la Virginie avait une population d'environ 2.000 esclaves. En 1708, le nombre était de 12 000. L'esclavage n'a pas seulement pris root- il a été germination.


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