La ruée vers l'or en Californie

Le matin frisquet de Janvier 24, 1848, un homme baissa les yeux dans un fossé de la scierie de l'American River, à environ 40 miles à l'est de Sacramento, en Californie (ou 120 miles à l'est de Yerba Buena, qui devint bientôt connu sous le nom de San Francisco). L'homme, un charpentier dour du New Jersey nommé James Marshall, a vu une cuillerée en forme de pois-jaune étincelant de métal dans le gravier.

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“ garçons, n ° 148; Marshall a dit au groupe d'ouvriers qui aident à bâtir la scierie, “ par Dieu, je crois avoir trouvé une mine d'or ”.

Qu'est-ce qu'il avait vraiment trouvé était le commutateur d'allumage pour l'une des migrations les plus massives de l'histoire humaine: la ruée vers l'or en Californie. Il était tout à fait littéralement une ruée, dès que les nouvelles est sorti. Cela a pris un certain temps.

Bien que des rumeurs de la trouvaille surface dans l'Est peu de temps après la découverte de Marshall, n'a prêté beaucoup d'attention. Puis le président Polk a annoncé en Décembre 1848, il avait l'air d'être assez d'or en Californie à payer pour les frais de la guerre du Mexique de nombreuses fois plus. Que les gens faites asseoir et prendre note.

Risquer sa vie pour trouver de l'or

Plus de 90.000 personnes ont fait leur chemin vers la Californie dans les deux ans suivant la première découverte et plus de 300 000 par 1854 - ou 1 d'environ tous les 90 personnes qui vivaient alors aux États-Unis. La bousculade a déchiré des familles à part et dépouillé villes d'un grand pourcentage de leurs jeunes hommes.

Tous les prospecteurs ne sont pas américains. Un recensement de 1850 a révélé que 25 pour cent de ceux comptabilisés étaient originaires de pays aussi éloignés que l'Australie et la Chine.

Il n'a pas été facile d'y arriver. De la côte Est, on pourrait prendre un mile de 15.000, cinq mois voyage autour de la pointe de l'Amérique du Sud. Plus de 500 navires ont fait le voyage en 1849 seul. Vous pouvez aussi couper à travers l'isthme de Panama et de prendre deux mois de congé du voyage, si vous étiez prêt à risquer le choléra et le paludisme.

Par terre, le voyage de 2200 mile de départ des sentiers dans le Missouri ou l'Iowa pourrait prendre trois ou quatre mois - avec beaucoup de chance.

L'histoire leur rappelle que les 49ers, parce que la première année de la grande ruée vers l'or était 1849. La plupart d'entre eux rien que la déception, et beaucoup ont trouvé la mort trouvé.

Dans l'ensemble, la plupart des chercheurs d'or étaient pas mieux lotis que les ouvriers dans le reste du pays. Mais il y avait de l'or, et beaucoup d'elle. Pendant la guerre civile seule, la Californie produit plus de valeur de 170 millions $ de lingots, qui a contribué à soutenir la monnaie de l'Union en temps de guerre.

La ruée vers l'or a eu d'autres impacts ainsi. Bien que la plupart des 49ers est venu et a quitté après un séjour relativement court, beaucoup d'entre eux coincé autour. À partir d'une population américaine non-autochtone d'environ 18 000 en Janvier 1848, la Californie a grandi pour une population résidente de 165 000 dans les trois ans.

San Francisco est devenue un port américain en plein essor et la porte vers le Pacifique. La croissance et l'importance de l'Etat a également aidé à stimuler l'approbation du Congrès longtemps retardée de la proposition pour un chemin de fer transcontinental.

Finalement, l'Etat était de devenir un aimant pour les différents types de ruées vers l'or. Le début de l'industrie aérospatiale, Hollywood, les débuts de l'ère de l'informatique dans la Silicon Valley, et la naissance de l'industrie de la biotechnologie tout avait des racines de la Californie. Mais avant tout ce qui pourrait arriver, il devait devenir un Etat.

Compromis sur la question de l'esclavage

Zachary Taylor était probablement le moins politique de tous les présidents américains. Il a servi 40 ans dans l'armée américaine, mais n'a jamais occupé un autre poste avant d'être élu président. En fait, il avait même jamais voté dans une élection présidentielle.

Mais la popularité de “ Old Rough and Ready ” le porta à la Maison Blanche à l'élection 1,848 après Polk a vécu jusqu'à sa promesse de ne pas briguer un second mandat.


Taylor avait exprimé aucun avis au cours de la campagne sur la question la plus chaude de l'époque, l'esclavage, et a eu aucun plan pour quoi faire au sujet de tout ce pays qu'il venait de prendre aidé en provenance du Mexique. À l'époque, le pays était tout aussi, si inquiet, divisé en 15 libre et 15 États esclavagistes. Alors, quand la Californie a demandé à être admis comme Etat, le débat fait rage sur quel côté il devrait tomber.

Sa propre constitution interdit l'esclavage, la plupart du temps sur les raisons pratiques que les mineurs d'or ne veulent pas de rivaliser avec les esclaves à creuser pour leurs maîtres.

Ces géants vieillissants du Congrès, Henry Clay du Kentucky et Daniel Webster du Massachusetts, a exhorté encore une autre approche de compromis, qui devint finalement le compromis de 1850. Mais Taylor a insisté pour que la Californie soit admis sans délai comme un état libre.

Sudistes, dirigés par leur propre géant de vieillissement, John C. Calhoun de la Caroline du Sud, étaient tout aussi catégoriquement opposés. Des représentants de neuf États du Sud se sont réunis à Nashville en Juin 1850 à envisager de quitter l'Union si la Californie a été un état libre.

Heureusement pour tout le monde, mais lui-même, Taylor a aidé à résoudre le problème par la mort subite de la fièvre typhoïde. Son successeur, un homme souple de New York nommée Millard Fillmore, était plus agréable à faire des compromis. Poussé par les derniers grands discours de Clay et Webster, et avec l'aide d'un nouveau venu du Sénat américain de l'Illinois nommé Stephen Douglas, un accord a été atteint.

Le compromis de 1850 a consisté en une série de cinq projets de loi. Californie a été admis en tant que déclaration libre Nouveau-Mexique et l'Utah ont été admis comme des territoires, avec la question de l'esclavage devant être réglée latéralement Texas a reçu 10 millions $ pour le terrain lui a donné le nouveau territoire du Nouveau Mexique- la traite négrière a été abolie à Washington, DC - et une loi sur les esclaves fugitifs a été approuvé qui l'a rendu beaucoup plus facile pour les propriétaires d'esclaves à reprendre les esclaves échappés en obtenant l'aide fédérale.

La Fugitive Slave Law a mis tous les Afro-Américains à risque, parce que tout propriétaire d'esclave avait à faire était de signer un papier disant que la personne était un esclave en fuite, le montrer à un magistrat fédéral, et claque sur les chaînes.

Bien que seulement quelques centaines Afro-Américains ont été victimes de la loi, il indigné de nombreux habitants du Nord, et Anti-Slavery ressentiment a grandi. Mais parler de la dissolution de l'Union est mort vers le bas. Pour la dernière fois, un compromis a travaillé. Clay, Calhoun, et Webster seraient tous morts avant qu'il ne tombe en morceaux.


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