La fin de la guerre du Vietnam et Nixon

Avec Johnson hors de la course de 1968, républicain Richard Nixon a battu de justesse le vice-président de Johnson, Hubert Humphrey, et de l'Alabama gouverneur George Wallace, un ségrégationniste ardente qui a couru comme un indépendant.

Nixon et son conseiller aux affaires étrangères top, Henry Kissinger, ont essayé plusieurs tactiques pour sortir les Etats-Unis de la guerre sans juste tourner sur le Sud Vietnam aux communistes. Une tactique était de contraindre le gouvernement sud-vietnamien en prenant plus de responsabilité de la guerre.

Pour forcer la question, les États-Unis a commencé à retirer des troupes en 1969. Dans le même temps, cependant, Nixon a essayé une autre tactique en ordonnant une augmentation dans le bombardement du Vietnam du Nord, ainsi que dans les pays voisins du Laos et du Cambodge. En substance, il essayait de mettre la pression sur les deux parties à cesser les combats.

En 1970, Nixon a approuvé l'invasion du Cambodge par les troupes américaines qui poursuivaient des soldats nord-vietnamiens y sont basés. La décision a intensifié opposition à la guerre, et des manifestations massives anti-guerre, réparties à travers le pays. À Kent State University dans l'Ohio, les troupes de la Garde nationale ont tiré et tué quatre manifestants étudiants.

La fièvre anti-guerre a augmenté encore plus forte en 1971, lorsque Le New York Times publié ce qui est devenu connu sous le nom des Pentagon Papers. Les documents divulgués, par un ancien employé de ministère de la Défense nommé Daniel Ellsberg, ont prouvé que le gouvernement avait menti au sujet de la conduite de la guerre. Plus tard cette année, un lieutenant de l'Armée nommé William Calley a été reconnu coupable de superviser le massacre de plus de 100 civils non armés dans un village appelé My Lai.

Malgré l'opposition de montage, Nixon a facilement remporté sa réélection en 1972, en partie à cause d'un adversaire politique inepte (sénateur américain George McGovern du Dakota du Sud), et en partie parce que Kissinger a annoncé quelques semaines avant l'élection qu'un règlement de paix était pas trop loin.

Après l'élection, cependant, Nixon a ordonné de lourds bombardements de la capitale du Nord-Vietnam de Hanoi. L'attentat a échoué à briser la volonté nord-vietnamienne, et 15 bombardiers américains ont été abattus. Le 27 Janvier 1973, les Etats-Unis et le Vietnam du Nord ont annoncé qu'ils avaient conclu un accord pour mettre fin aux combats et travailleraient à négocier un règlement.

Le traité de paix est avéré être un simulacre de sauver la face, permettant aux troupes américaines de se retirer avant que les communistes fermés. En Avril 1975, les troupes nord-vietnamiennes ont envahi le Sud Vietnam et a repris l'ensemble du pays. Amérique avait subi sa première défaite décisive dans une guerre, ce qui a déclenché une réévaluation de son rôle dans le monde - et sur la façon dont il serait approcher implication dans les conflits à l'avenir.

Les numéros suivants racontent une histoire qui leur est propre:

  • Le nombre d'Américains tués: 58 174

  • Nombre blessé: 304000

  • Coût, 1950-1974: 150 milliards $

  • Le pic numéro des troupes américaines stationnées au Vietnam: 535000

  • L'âge moyen des États-Unis soldat tué: 23

  • Âge du plus jeune soldat américain tué: 16

  • Âge du plus vieux soldat américain tué: 62

  • Nombre moyen de jours de combat en soldat d'infanterie US en un an au Vietnam: 240


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