Se prononçant contre la guerre du Vietnam

Parce que la portée de l'engagement américain au Vietnam a été limitée à la fin des années 1950 et début des années 60, l'opposition du public a également été limitée. Pourtant, avec les élections présidentielles de 1964, un mouvement anti-guerre à grande échelle a commencé à prendre forme. Lyndon Johnson a couru comme une "colombe" ou le candidat de la paix, en promettant de ne pas nous envoyer les garçons au Vietnam. En revanche, le candidat républicain, Barry Goldwater, a couru comme un "faucon", ou un candidat de la guerre, au point même de préconiser l'utilisation de certaines armes nucléaires tactiques au Vietnam.

Sommaire

Le mouvement de la paix clairement soutenu Johnson, et l'élection a été une victoire facile pour lui. Ironiquement, les bombardements du Nord-Vietnam et de l'engagement des troupes de combat américaines au Vietnam ont eu lieu dans les mois de l'élection de Johnson. En conséquence de ce rôle accru au Vietnam et la perception que Johnson avait trompé les électeurs, le mouvement anti-guerre a émergé pour la première fois comme un phénomène national avec un ordre du jour clair et pas seulement une conséquence de la politique présidentielle.

Répandre la bonne parole avec teach-ins

Un objectif principal du mouvement anti-guerre à ses débuts était d'éduquer les dirigeants nationaux et le public américain. Les outils pour accomplir cette éducation étaient teach-ins, qui a commencé pour de bon en 1965. Estimant que la politique du gouvernement a été basée sur l'ignorance et les erreurs, les intellectuels ont cherché à sensibiliser le public à résoudre les problèmes.




Enseignez-ins étaient conférences et discussions informelles données par des professeurs et des étudiants des cycles supérieurs et ouverte à toute personne intéressée par le sujet. L'idée était que l'exposition des personnes aux faits et soulevant des questions pourrait déplacer les gens à l'action. Après suffisamment de gens étaient motivés, le gouvernement serait forcé d'écouter ainsi. Dans un teach-in 15-16 mai par exemple, les participants de Yale, Harvard, Columbia, l'Université de Chicago, et le Département d'Etat ont débattu de la politique sur une liaison radio reliant 122 écoles à l'échelle nationale.

Comme les professeurs de collège ont parlé de la guerre du Vietnam, le président Johnson a répondu dans un discours à l'Université Johns Hopkins, le 7 Avril 1965, déclarant qu'il était prêt pour les négociations relatives à un libre et indépendant du Sud-Vietnam, mais il ne traiterait pas avec le National Front de libération (la branche politique du Viet Cong). Le discours de Johnson a irrité de nombreux groupes anti-guerre et les a déplacés à l'action. Tout au long de 1965, les teach-ins ont continué sur les campus à travers le pays.

Tenir début des marches et des manifestations

Le 17 Avril 1965, dix jours après le discours de Johns Hopkins de Johnson (voir la section précédente), SDS a tenu sa première mars à Washington, DC, pour protester contre la guerre. A quelques milliers de manifestants étaient attendus, mais quelque 25.000 personnes se sont présentées, ce qui en fait la plus grande manifestation anti-guerre dans l'histoire de la ville. Autres grandes manifestations ont rapidement suivi:

  • Le 15 Octobre, 15.000 personnes ont défilé à Berkeley, en Californie, et un autre 20 000 ont défilé dans Manhattan, New York.
  • Le 27 Novembre, une autre manifestation à Washington a attiré 25.000 manifestants.

Bien que ces manifestations étaient faibles par rapport à celles de fin des années 60, ils étaient les conditions d'enregistrement pour leur journée. Les manifestations publiques étaient la prochaine étape logique à prendre après les teach-ins, parce que les teach-ins semblaient un peu comme la prédication à la chorale. Les manifestants se déplaçaient-delà des mots, la raison, et de l'éducation de faire pression sur les décideurs politiques qui semblaient ignorer la volonté du peuple, exprimée dans l'élection 1964.

Lancement de la désobéissance civile

Beaucoup de manifestants qui ont rejoint le mouvement anti-guerre émergents étaient des vétérans du mouvement des droits civiques et compris la valeur de la désobéissance civile, en particulier sous la forme de sacrifice morale publique. En Août 1965, les membres du Comité de la Fête du Vietnam (un groupe formé pour coordonner les activités anti-guerre en Californie) ont commencé à s'allonger sur les voies ferrées dans le nord de la Californie afin de bloquer le mouvement des troupes trains dans la région. 350 autres manifestants ont été arrêtés à Washington à la désobéissance civile pour tenter de perturber le gouvernement. Au cours du même été, les manifestants ont commencé à brûler leurs projets de cartes.

Suivant l'exemple des moines bouddhistes

En 1965, une autre forme de protestation a émergé - celui de suicide pour attirer l'attention du public à la guerre. Le premier suicide a eu lieu sur un coin de rue de Detroit le 16 Mars, quand Alice Herz, un 82-year-old pacifiste, elle-même aspergé de liquide de nettoyage et enflammé il. Herz a laissé une note condamnant le président Johnson pour avoir tenté d'effacer les petites nations et expliquant qu'elle protestait de la même manière que les moines bouddhistes avaient au Vietnam en 1963. Bien que ce fût l'acte d'un seul manifestant la couverture médiatique beaucoup choqué en demandant questions concernant la conduite et la moralité de la guerre.

Le 2 Novembre, un quaker 32 ans fait le sacrifice ultime comme un acte de persuasion morale. Norman Morrison portait sa petite fille avec lui au Pentagone, où il la déposa et, debout devant les fenêtres des bureaux du secrétaire à la Défense Robert McNamara, lui-même aspergé d'essence et lui mettre le feu. Comme Herz, Morrison a été consciemment d'essayer d'imiter les moines. McNamara, l'un des principaux architectes de la politique américaine au Vietnam, a assisté au suicide. Il a été choqué par la protestation et dans ses mémoires visés à l'incident comme une tragédie personnelle.

Une semaine plus tard, un homme de 22 ans du nom de Roger La Porte tué lui-même de la même manière devant le siège des Nations Unies à New York. La Porte, comme Herz et Morrison, a cherché à faire une déclaration religieuse contre la guerre au Vietnam.


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