Les cellules souches pour les nuls

Vous avez probablement entendu parler des cellules souches dans les nouvelles et demandez peut-être exactement ce que signifie ce terme scientifique. Les cellules souches sont des cellules de base de l'organisme. Les cellules souches peuvent eux-mêmes (un processus appelé renouveler auto-renouvellement

Sommaire

), Et ils peuvent aussi faire une variété d'autres types de cellules.

Les cellules souches sont des cellules souches embryonnaires ou des cellules souches adultes. Dans le laboratoire, les cellules souches embryonnaires ne cessent de se reproduire jusqu'à ce qu'ils soient amenées à créer des types spécifiques de cellules. Dans l'organisme, ces cellules finissent par disparaître, de sorte qu'un corps humain adulte ne contient des cellules qui peuvent générer quelconque type de cellule - du moins pas dans le cours normal des choses. (Scientifiques peuvent manipuler des cellules adultes pour devenir d'autres types de cellules.)

La principale différence entre les cellules souches embryonnaires et adultes est leur type d'activité. Voici une ventilation des différences:

  • Les cellules souches embryonnaires: Les cellules souches embryonnaires sont dérivées de trois à cinq jours d'embryons âgés qui sont créés pour les traitements de fertilisation, mais ne vont pas être utilisée pour tenter de démarrer une à la grossesse en d'autres termes, ces blastocystes ont jamais été implanté dans l'utérus d'une femme et seront rejetées si elles ne sont pas utilisées pour la recherche. Médecins de FIV culture un embryon de FIV fécondé dans une boîte de culture jusqu'à ce qu'il développe au stade de blastocyste. Les chercheurs extraient la cellule intérieure masse, qui est ensuite utilisé pour obtenir des cellules souches embryonnaires.

    Les cellules souches embryonnaires sont pluripotent, ce qui signifie qu'ils peuvent donner lieu à tout type de cellule dans le corps pleinement développé. (Cellules souches embryonnaires ne peuvent pas créer les tissus de placenta ou le cordon ombilical, mais ils semblent être en mesure de générer tout autre type de cellule.)

  • Les cellules souches adultes: Dites cellules souches adultes sont vraiment les cellules souches dans les tissus spécifiques dont le travail semble être reconstituer leurs tissus particuliers - ou des parties spécifiques de leurs tissus - au besoin. Les cellules souches adultes se renouvellent périodiquement afin d'assurer qu'un pool de cellules souches est toujours disponible pour générer des types de cellules spécifiques. Jusqu'à présent, les scientifiques ont vérifié caches de cellules souches dans plusieurs tissus, y compris la moelle osseuse, le cerveau, les tissus adipeux (appelés tissu adipeux), Le foie, le système reproducteur (mâle et femelle), les muscles squelettiques, la peau et les dents.

    Les cellules souches adultes sont généralement multipotentes, capable de donner lieu à plusieurs types de cellules dans les tissus d'origine. Cependant, dans leur environnement normal, les cellules souches adultes ne semblent pas produire des types de cellules hors de leurs tissus particuliers. Les cellules souches du foie, par exemple, ne génèrent pas des cellules cardiaques, et les cellules souches du cerveau ne génèrent pas des cellules de rein.

    Tige chercheurs sur les cellules ont développé une technique de reprogrammation de cellules adultes en laboratoire pour les amener à agir plus comme des cellules souches embryonnaires. Ces cellules reprogrammées sont appelés Les cellules souches pluripotentes induites (cellules iPS), et ils peuvent être fabriqués à partir de cellules adultes de la peau, des tissus gras, et d'autres sources.

Explorez actuels traitements de cellules souches

Les scientifiques ont travaillé avec des cellules souches adultes humaines - les cellules souches présentes dans les tissus spécifiques - pour les plus de 40 ans, comparativement à seulement une dizaine d'années pour les cellules souches embryonnaires humaines. En conséquence, les seuls traitements de cellules souches qui ont été éprouvées pour bien fonctionner jusqu'à présent impliquent des cellules souches de tissus, principalement ceux trouvés dans la moelle osseuse et la peau.

Les chercheurs dessinent toutes sortes d'utilisations possibles pour les cellules souches sur les planches à dessin, et certaines de ces utilisations potentielles sont ou se préparent à entrer en essais cliniques - des expériences pour voir si ces traitements fonctionnent vraiment les gens. Jusqu'à présent, cependant, les seules thérapies de cellules souches sont éprouvées pour les brûlures et le sang disorders- tout le reste est expérimental ou théorique, au moins pour le moment (peu importe ce que vous pouvez lire dans les annonces ou brochures de marketing).

Transplantation moelle osseuse

Greffes de moelle osseuse ont été utilisés depuis les années 1950 pour traiter la leucémie et d'autres maladies du sang. La moelle osseuse est la matière spongieuse trouve dans le centre de vos os. La moelle osseuse, qui réside principalement dans les grands os comme l'os de la hanche et l'omoplate, détient caches de hématopoïétique (formation du sang) que les cellules souches peuvent donner naissance à tous les types de cellules dans le sang:

  • Globules rouges, qui captent l'oxygène des poumons et de la distribuer aux tissus de l'organisme, et de prendre le dioxyde de carbone et autres déchets produits par les tissus et les retourner vers les poumons pour l'expulsion.

  • Globules blancs, qui errent à travers la circulation sanguine et à la recherche d'attaquer les envahisseurs étrangers comme les bactéries.

  • Les plaquettes, qui induisent la coagulation du sang.


Les médecins utilisent des greffes de moelle osseuse pour remplacer les systèmes sanguin et immunitaire des patients atteints de certains cancers du sang ou d'autres troubles. Les cellules souches hématopoïétiques transplantées “ la maison en ” à la moelle osseuse et, une fois installés, commencer à reconstruire la fourniture de cellules sanguines du patient. En fonction de la maladie et de la méthode utilisée pour récolter des cellules souches hématopoïétiques, les cellules souches commencent à produire de nouvelles cellules sanguines dans les 10 jours à 6 semaines.

Guérison brûle avec des greffes de peau

Les greffes de peau ont été utilisés pendant des siècles, même si on ne savait pas exactement pourquoi ils ont travaillé jusqu'à assez récemment. La peau est particulièrement riche en cellules souches, car la peau tellement est perdue par usure normale et la déchirure vous jeter des milliers, voire des millions, de cellules mortes de la peau tous les jours. Dans les coupures et les brûlures légères, ces cellules souches travaillent pour réparer les tissus endommagés. Dans des brûlures graves, cependant, les cellules souches dans la zone de combustion sont détruits, afin que les médecins doivent prendre la peau d'un environnement intact.

Le principal obstacle dans les greffes de peau est que, actuellement, seulement propre peau du patient de combustion fonctionne de manière fiable. Si les médecins essaient d'utiliser la peau d'une autre personne, le système immunitaire du patient finalement rejette la greffe. Les scientifiques travaillent sur les moyens de développer la peau qui est génétiquement compatible avec le patient de sorte que, même si le patient n'a pas de peau assez bon état à utiliser, les brûlures peuvent encore être traitées efficacement.

Stem Cell Research pour les plans de traitement des patients

Souches scientifiques cellulaires utiliser des cellules souches de comprendre la physiologie cellulaire normale, la fonction des cellules, et le développement, ainsi que les mécanismes et la progression de diverses maladies. Les scientifiques espèrent utiliser cette recherche sur les cellules souches précieuses pour développer des traitements pour les maladies futures. Par example:

  • Les scientifiques peuvent créer des cellules souches avec les changements génétiques qui causent la maladie d'Alzheimer et étudient ce qui arrive aux cellules individuelles et la façon dont ces événements affectent les autres cellules. Découvrir les rouages ​​du développement normal et progression de la maladie donne aux scientifiques une base pour identifier les voies ou des éléments clés qui sont “ cassée ” ou mal utilisé dans la maladie.

  • Quand les scientifiques peuvent identifier exactement ce qui va mal dans une maladie particulière, les chercheurs peuvent alors commencer à tester des médicaments pour voir ceux qui, le cas échéant, résoudre le problème ou de prévenir d'autres dommages. Ils peuvent également expérimenter avec différents types de cellules et de différentes combinaisons génétiques pour voir si certaines cellules peuvent fournir une aide à des cellules endommagées.

  • Les scientifiques peuvent également utiliser les cellules souches pour générer des tissus pour l'étude, les tests et les traitements possibles. Par exemple, certains laboratoires travaillent sur la croissance de la peau de remplacement pour traiter burns- autres laboratoires travaillent sur la croissance de cellules pancréatiques pour traiter le diabète.

  • Si les chercheurs peuvent trouver des moyens fiables pour développer les tissus qui sont spécifiques à un patient en particulier, ces méthodes pourraient être utilisées pour aider des dizaines de milliers de personnes qui ont besoin de greffes de tissus, mais ne peuvent pas trouver un donneur compatible. Finalement, les scientifiques espèrent être en mesure de croître organes entiers dans le laboratoire - si elles peuvent trouver la bonne structure et combinaison de types de cellules et de tissus différents et les faire fonctionner la façon dont ils sont censés dans le corps.


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